Aloe vera (Aloes zwyczajny, Aloes leczniczy) to pochodzący z Ameryki Południowej sukulent o niesamowitych właściwościach leczniczych.  Sukulent ten wyróżniają grube, mieczowate, szaro-zielone liście o ząbkowanym brzegu, które zebrane są w okazałe rozety. Powierzchnia blaszki liściowej pokryta jest grubą warstwą wosku, który ogranicza parowanie wody z liści. Aloe vera dorasta do około 60 cm wysokości. Miąższ liści bogaty jest w wiele cennych składników, witamin oraz soli mineralnych, które mają zbawienny wpływ na nasze zdrowie i urodę. Aloe vera to wyjątkowa roślina domowa, która pięknie się prezentuje, a dodatkowo jest niewymagająca i łatwa w uprawie.

Uprawa aloesu leczniczego -pielęgnacja, podlewanie, podłoże

Aloe vera ma niewielkie wymagania uprawowe. Do prawidłowego wzrostu rośliny wystarczy przepuszczalne podłoże oraz jasne stanowisko. Grube, mięsiste liście rośliny magazynują wodę, dlatego dobrze znosi ona okresowe susze. Aloes leczniczy nie znosi nadmiaru wody. Lepiej jest go przesuszyć niż przelać. Sukulent podlewamy niewielką ilością wody dopiero w momencie, gdy wierzchnia warstwa podłoża zupełnie przeschnie. Zimą podlewanie należy znacznie ograniczyć. 

Aloe vera -miejsce i stanowisko

Aloe vera uwielbia stanowiska słoneczne. Najlepszy będzie dla niego parapet okna południowego lub południowo-zachodniego. W okresie, w którym promienie słońca są najostrzejsze, lepiej przestawić aloes w miejsce o rozproszonym świetle, aby nie doszło do poparzenia jego liści.  Latem temperatura powinna wynosić około 20-25 st C, zimą natomiast około 8-10 st C.

Przesadzanie i podłoże dla aloesu leczniczego

Aloes leczniczy przesadzamy dopiero w momencie, gdy doniczka staje się za ciasna. Najlepiej jest robić to wiosną lub wczesnym latem. Doniczka powinna być tylko nieznacznie większa od poprzedniej. Możemy wykorzystać gotowe podłoże do kaktusów i sukulentów lub samodzielnie przygotować mieszankę 1/3 kompostu, 1/3 ziemi ogrodowej i 1/3 drobnego żwiru. Właściwe podłoże powinno być przepuszczalne, tak aby nie zatrzymywało wody. Na dnie doniczki warto jest usypać kilkucentymetrową warstwę drenażu. Kupując sadzonkę aloesu w sklepie bardzo prawdopodobne jest, że będzie ona rosła w podłożu torfowym, które niestety nie nadaje się do docelowej uprawy. Roślinę najlepiej od razu przesadzić do właściwej mieszanki pozbywając się całkowicie torfu spomiędzy korzeni. Idealnie skomponowane podłoże dla tego typu sukulentów znajdziesz tutaj.

Choroby i szkodniki na aloesie

Aloesowi bardzo szkodzi nadmiar wody. Zbyt częste i obfite podlewanie może doprowadzić do gnicia korzeni, żółknięcia, a następnie brązowienia liści. Szkodnikami, które mogą pojawić się na roślinie są wełnowce, rzadziej tarczniki i mszyce. Jest to jednak gatunek o dużej odporności na działanie szkodników i grzybów pod warunkiem zapewnienia odpowiednich warunków uprawy.

Właściwości lecznicze i zastosowanie Aloe vera

Aloe vera ceniony jest ze względu na niesamowite właściwości lecznicze. Liście rośliny zawierają mnóstwo substancji aktywnych, które wykorzystywane są do produkcji leków oraz kosmetyków. Galaretowaty, zielonkawy miąższ obfituje w witaminy: A, C, E oraz witaminy z grupy B, sole mineralne takie jak: potas, wapń, magnez, chrom, selen, żelazo, fosfor, siarka, cynk, miedź, mangan, sód, a także sterole roślinne, nienasycone kwasy tłuszczowe oraz aminokwasy. Bogaty skład sprawia, że aloe vera wykazuje właściwości bakteriobójcze, grzybobójcze, przeciwbólowe, przeciwbakteryjne, regenerujące błonę śluzową i skórę, przeciwzapalne, pobudzające układ odpornościowy, łagodzące poparzenia, podrażnienia i ukąszenia. Do celów leczniczych wykorzystywane są rośliny minimum 3-letnie o liściach długości minimum 20 cm. Świeży przekrojony liść można przyłożyć bezpośrednio do skóry lub wycisnąć z niego miąższ. Z rośliny przygotowuje się również sok wzmacniający.  Aloes działa przeczyszczająco, wspomaga funkcjonowanie układu pokarmowego oraz układu sercowo-naczyniowego, pobudza apetyt, poprawia funkcjonowanie wątroby.